Rell Kapolioka’ehukai Sunn, corazón del mar.

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Cuando uno escucha el nombre de Rell Sunn piensa en muchas cosas. Entre ellas, la primera mujer socorrista de Hawaii. Modelo, colaboradora de radio, profesora de Hula, voluntaria en varias organizaciones locales,  y sobre todo una pionera del surf profesional femenino.

Rell nació en una de las principales Islas de Hawái, Oahu, en el año 1950. Llegó a  proclamarse campeona del mundo, tras haber fundado ella misma, el circuito profesional femenino y es recordada como una de las leyendas del surf hawaiano. Su segundo nombre, “Kapolioka’ ehukai”, se lo dieron sus abuelos y significa corazón del mar. Sin lugar a dudas, un nombre cargado de energía y muchos significados.

Su relación con el surf viene desde su familia, su padre también surfeaba y ella empezó con tan solo cuatro años de edad. Vivió gran parte de su historia en el pueblo de Makaha, un lugar que ya entonces era mundialmente conocido. Desde su habitación podía saber cómo soplaba el viento y si las condiciones iban a ser buenas para surfear. Su vida se desarrolló completamente alrededor del océano y siempre le tuvo respeto, pero nunca miedo. Para ella, como para muchas de nosotras, era fuente de riqueza y diversión.

Parte de los logros alcanzados por esta mujer fue ser una de las mejores longboarders y Shortboarders del mundo, además de ser una auténtica water woman. Primera mujer vigilante de playa en Hawái en los años 60, además era una estupenda buceadora, canoísta y practicante de la pesca submarina.

Junto con otras pioneras del surf femenino, Rell siempre trabajó por disminuir la diferencia entre hombres y mujeres dentro de este deporte. Contribuyó a la creación de la asociación “Women’s Surfing Hui” y la Asociación de Surf Profesional Femenino. En 1975 fundó el circuito profesional de surf femenino. En 1982 ocupaba el primer puesto en la clasificación de surf profesional a nivel internacional.

Sunn comenzó a surfear a los 4 años. En 1997, se rodó un documental sobre su vida, que ganó diversos premios con el título “Heart of the Sea” (Corazón del Mar) y realizado por Charlotte Lagarde y Lisa Denker.

Pero por encima de la faceta competitiva de esta mujer estaba su gran corazón. Su trabajo para apoyar y motivar a jóvenes hawaianos con problemas de integración social a ser buenos surfistas (entre ellos los top surfers hawaianos como Johnny Gomes o Sunny García) evitó que muchos de ellos cayesen en adicciones o malos pasos.

Rell Sunn murió en 1998 tras más de 15 años de lucha contra el cáncer. Sin embargo su leyenda permanece en el recuerdo de millones de personas y surfistas en el mundo.

Por Andrea Solís